Song No. 22 — A Felicidade | Antônio Carlos Jobim & Vinícius de Moraes (1959)

Orfeu Negro OST (France 1959) a

A Felicidade was introduced by Agostinho dos Santos in 1959 as the song featured in the main titles of Marcel Camus’ movie Orfeu Negro.

Orfeu da Conceição - Premiere 1956Orfeu Negro was based on the play Orfeu da Conceição, written by Vinícius de Moraes in 1954 and premiered in 1956, setting the greek legend of Orpheus and Euridice into a favela in Rio de Janeiro against the background of Carnival. The song was not part of the musical setting of Orfeu da Conceição by Antônio Carlos Jobim and Vinícius de Moraes which was recorded in 1956 with Luiz Bonfá and singer Roberto Paiva. Just like Manhã de Carnaval and Samba do Orfeu, both by Luiz Bonfá and Antônio Maria, A Felicidade was only written in 1958 for the motion picture score.

Former soccer player Breno Mello as the leading character Orfeu was not a singer, which is why a dubbing voice was required. Even though João Gilberto was very eager to get the job, his voice was considered not “black” enough by Jobim and de Moraes. So, Agostinho dos Santos received an invitation from the composers to perform both A Felicidade and Manhã de Carnaval in the movie, strangely enough, without being credited for his vocal performance. Soon after Orfeu Negro became an internationally acclaimed succees, João Gilberto recorded his own versions of the movie’s main songs A Felicidade, Manhã de Carnaval, O Nosso Amor and Frevo with musical direction by Antônio Carlos Jobim.

Orfeu Negro Filmposter (Spain)Including the motion picture score, Agostinho dos Santos recorded A Felicidade six times in his untimely short career. His album Inimitável, arranged and conducted by Henrique Simonetti, featured his first version which became Brazil’s fifth most popular single of 1959 despite being issued twice only as b-side to Canção do Amor while competing with about fifteen other single releases of A Felicidade. In 1962, dos Santos’ version with Luiz Bonfá on guitar and the Oscar Castro Neves Quarteto was one of the key perfomances of the concert known as Bossa Nova at Carnegie Hall. In 1969, 1970 and 1973, Agostinho dos Santos recorded three more album versions.

As a true classic, A Felicidade has been recorded hundreds of times. Among the many interpreters of the song, some are notable in their own right: Sylvia Telles for her sheer delicacy of feeling, Os Farroupilhas for their flawless harmonies, Os Saxsambistas Brasileiros for their joyful percussion, Luely Figueiró and Severino Araújo for obviously using the same audio tracks on both their singles, Moacyr Silva for his extended six and a half minute medley, and Vinícius de Moraes, Toquinho & Maria Creuza for their seamless performance.

Interestingly, it seems that the motion picture soundtrack of Orfeu Negro was not issued in Brazil until 1990. In 1959, soundtrack albums were issued only in Europe and the US.

Orfeu Negro OST (US 1959) a    Orfeu Negro OST (US 1959) b    Orfeu Negro OST (Italy 1959)

Selected recordings of A Felicidade:

1. Agostinho dos Santos from the opening titles of Orfeu Negro (1959)

Orfeu Negro OST (France 1959) a    Orfeu Negro OST (France 1959) b

2. Agostinho dos Santos from the album Inimitável (1959, RGE XRLP 5057)

Agostinho dos Santos - Inimitável (1959) a    Agostinho dos Santos - Inimitável (1959) b

3. Sylvia Telles from the album Amor de Gente Moça – Músicas de Antônio Carlos Jobim (1959, Odeon MOFB 3084)

Sylvia Telles - Amor de Gente Moça (1959) a    Sylvia Telles - Amor de Gente Moça (1959) b
Art work for Amor de Gente Moça by César G. Villela with photograph by Francisco Pereira.

4. Jonas Silva from the EP Um Garôto de la Lua (1959, Rádio n/a)

5. Luely Figueiró from the single A Felicidade b/w O Nosso Amor (1959, Continental 17.713-a)

6. Severino Araújo from the single La Leyenda Del Beso b/w A Felicidade (1959, Continental 17.728-a)

7. Zé Maria from the album Presente Musical (1959, Internacional CID 27017)

Zé Maria - Presente Musical (1959) a    Zé Maria - Presente Musical (1959) b

8. Breno Sauer Quinteto from the album Viva o Samba (1959, Columbia LPCB 37063)

Breno Sauer — Viva o Samba (a)    Breno Sauer — Viva o Samba (b)
Art work for Viva o Samba with photograph by Van Erven.

9. Maysa from the album Maysa é Maysa… é Maysa, é Maysa (1959, RGE XRLP 5068)

Maysa — Maysa é Maysa... é Maysa. É Maysa (a)    Maysa — Maysa é Maysa... é Maysa. É Maysa (b)

10. Quinteto OK & José Menezes from the album Dançando o Sucesso No. 2 (1959, Sinter SLP 1786)

Quinteto OK & José Menezes - Dançando o Sucesso No. 2 (1959) a    Quinteto OK & José Menezes - Dançando o Sucesso No. 2 (1959) b

11. Carlos Augusto from the album Falando ao Coração (1959, Polydor LPNG 4050)

Carlos Augusto - Falando ao Coração (1959) a    Carlos Augusto - Falando ao Coração (1959) b

12. Chiquinho do Acordeom from the single Vida da Minha Vida b/w A Felicidade (1959, Continental 17.731-a and the album As Maiorais do Ano (1959, Continental LPP 3088)

Various - As Maiorais do Ano (1959)

13. Guerra Peixe from the album Sucessos de Sempre (1960, Chantecler CMG 2085)

Guerra Peixe - Sucessos de Sempre (1960) a    Guerra Peixe - Sucessos de Sempre (1960) b

14.  Cauby Peixoto from the album O Sucesso Na Voz de Cauby Peixoto (1960, RCA Victor BBL 1096)

Cauby Peixoto — O Sucesso na Voz de Cauby Peixoto (a)    Cauby Peixoto — O Sucesso na Voz de Cauby Peixoto (b)

15. Herivelto Martins from the single A Felicidade b/w E Depois (1960, Carnaval 080-a and the album Tudo é Carnaval No. 2, 1960, Carnaval/Copacabana DCLP 1002)

16. Luis Arruda Paes from the album Brasil Moreno (1960, Odeon MOFB 3159)

Luis Arruda Paes - Brasil Moreno (1960) a    Luis Arruda Paes - Brasil Moreno (1960) b
Art work for Brasil Moreno by César G. Villela with photograph by Francisco Pereira.

17. Ruben from the album Ruben em Hi-Fi (1960, Hi-Fi Variety Hi-Fi 1002)

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18. Os Farroupilhas from the album Os Farroupilhas em Hi-Fi (1960, Columbia LPCB 37099)

Os Farroupilhas — Os Farroupilhas em Hi-Fi

19. Mário Gennari Filho from the album Hum… Mmmm… É Bom Dançar (1960, Imperial/Odeon IMP 30.011)

Mário Gennari Filho - Hum... Mmmm... É Bom Dançar (1960)

20. Edmundo Maciel from the album Maciel Toca, Você Dança (1960, Polydor LPNG 4055)

Edmundo Maciel - Maciel Toca, Você Dança (1960)

21. Zezé Gonzaga from the single A Felicidade b/w Eu Sei Que Vou Te Amar (1960, Columbia CB-11.139-a and the album As 14 Mais – Vol. 1, 1960, Columbia LPCB 37074)

22. Orquestra Rio de Janeiro from the album Velhas Idéias Novas (30 Anos de Samba) (1960, Plaza PZ 301)

Orquestra Rio de Janeiro - Velhas Idéias Novas (1960)

23. Radamés Gnattali featuring Luiz Bandeira from the album Radamés na Europa com Seu Sexteto – 3a Carvana (1960, Odeon MOFB 3172)

Radamés Gnattali - Radamés na Europa com Seu Sexteto – 3a Carvana (1960)

24. Os Saxsambistas Brasileiros from the album Percussão em Festa (1961, Plaza PZ 7001)

Os Saxsambistas Brasileiros - Percussão em Festa (1961) a    Os Saxsambistas Brasileiros - Percussão em Festa (1961) b

25. Agostinho dos Santos with Luiz Bonfá and Oscar Castro Neves Quarteto from the album Bossa Nova at Carnegie Hall (1962, Audio Fidelity AFLP 2101)

Various — Bossa Nova at Carnegie Hall (a)    Various — Bossa Nova at Carnegie Hall (b)

26. Astor Silva & Osvaldo Borba from the album Metais em Brasa no Samba (1962, Philips P 630.477 L)

Astor Silva, Osvaldo Borba — Metais em Brasa no Samba (a)    Astor Silva, Osvaldo Borba — Metais em Brasa no Samba (b)

27. Trio Penumbra from the album Trio Penumbra em Bossa Nova (1963, Musicolor/Continental MLP 9084)

Trio Penumbra - Trio Penumbra em Bossa Nova (1963) a    Trio Penumbra - Trio Penumbra em Bossa Nova (1963) b

28. Carioca from the album Samba… Ôba! (1964, Imperial/Odeon IMP 30.048)

Carioca - Samba… Ôba (1964) a    Carioca - Samba… Ôba (1964) b
Art work for Samba… Ôba! by Eddie Moyna with photograph by Sampaio

29. Neco from the album Velvet Bossa Nova – With Neco’s Guitar and the Ipanema Strings (1966, London/Odeon LLB 1006)

Neco - Velvet Bossa Nova (1966)

30. Tito Madi from the album Balanço Zona Sul e Outros Sucessos (1966, Odeon MOFB 3444)

Tito Madi - Balanço Zona Sul e Outros Sucessos (1966)

31. Messias from the album O Melhor de Antônio Carlos Jobim Interpretado Por Messias (1968, RCA Camden CALB 5159)

Messias - O Melhor de Antônio Carlos Jobim Interpretado Por Messias (1968)

32. Agostinho dos Santos from the album Agostinho dos Santos (1969, Continental PPL 12415)

Agostinho dos Santos - Agostinho dos Santos (1969) a    Agostinho dos Santos - Agostinho dos Santos (1969) b

33. Agostinho dos Santos from the album Agostinho dos Santos (1970, London/Odeon LLB 1062)

Agostinho dos Santos - Agostinho dos Santos (1970)

34. Bwana Trio from the album Bwana Trio (1970, Tropicana TRO 3033)

Bwana Trio - Bwana Trio (1970)

35. Agostinho dos Santos from the album Agostinho dos Santos (1973, Continental SLP 10.118)

Agostinho dos Santos - Agostinho dos Santos (1973) a    Agostinho dos Santos - Agostinho dos Santos (1973) b

Selected medleys including A Felicidade:

1. João Gilberto from the EP João Gilberto Cantando as Musicás do Filme Orfeu do Carnaval (1959, Odeon BWB 1092)

João Gilberto - João Gilberto Cantando as Musicás do Filme Orfeu do Carnaval (1959) a    João Gilberto - João Gilberto Cantando as Musicás do Filme Orfeu do Carnaval (1959) b

2. Moacyr Silva from the album Dançando com Você No. 4 (1959, Copacabana CLP 11117)

Moacyr Silva - Dançando com Você No. 4 (1959) a    Moacyr Silva - Dançando com Você No. 4 (1959) b

3. Sylvio Mazzucca from the album Baile de Sucessos (1959, Columbia LPCB 37050)

Sylvio Mazzucca - Baile de Sucessos (1959) a    Sylvio Mazzucca - Baile de Sucessos (1959) b

4. Orquestra Moderna de Câmara from the album Brasil Bossa Nova (1962, Nilser NS 1006)

Orquestra Moderna de Câmara - Brasil Bossa Nova (1962) a    Orquestra Moderna de Câmara - Brasil Bossa Nova (1962) b

5. Moacyr Silva from the album É Tempo de Samba (1963, Copacabana CLP 11291)

Moacyr Silva — É Tempo de Samba (1961) a    Moacyr Silva — É Tempo de Samba (1961) b

6. Dóris Monteiro & Miltinho from the album Dóris, Miltinho e Charme (1970, Odeon MOFB 3649)

Doris_Monteiro_&_Miltinho_04a    Doris_Monteiro_&_Miltinho_04b

7. Os Novos Batutas from the album Os Melhores de Todos os Tempos (1974, Marcus Pereira 403.5010)

Os Novos Batutas - Os Melhores Sambas de Todos os Tempos (1974) a

Versions of A Felicidade originally not released in Brazil:

1. Bob Brookmeyer from the album Trombone Jazz Samba (1962, Verve [USA] V6-8498)

Bob_Brookmeyer_01a    Bob_Brookmeyer_01b

2. Billy Eckstine from the album 12 Great Movies (1963, Mercury [USA] SR 60384)

Billy_Eckstine_01

3. The Bob Crewe Generation from the album Music to Watch Girls By (1967, DynoVoice [USA] SLP 9003)

Bob Crewe Generation - Music to Watch Girls By (1967) a    Bob Crewe Generation - Music to Watch Girls By (1967) b
Art work for Music to Watch Girls By by Forlenza-Venosa Assoc. with photographs by Ron Harris and Joe Brescio

4. Les Baxter from the album Brazil Now (1967, GNP Crescendo [USA] GNP 2036)

Les Baxter - Brazil Now (1967) a    Les Baxter - Brazil Now (1967) b

5. Lyrio Panicali featuring Clara Nunes from the album Brazil – New Dimensions in Sound (1968, UA International ‎[USA] UNS 15538)

Lyrio Panicali - Brazil – New Dimensions in Sound (1968)

6. Vinícius de Moraes, Toquinho & Maria Creuza from the album Vinicius en “La Fusa” com Maria Creuza y Toquinho (1970, Trova [Argentina] XT 800002)

Vinícius de Moraes, Toquinho & Maria Creuza - Vinicius en “La Fusa” com Maria Creuza y Toquinho (1970)

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A FELICIDADE

Tristeza não tem fim • Felicidade sim • A felicidade é como a pluma • Que o vento vai levando pelo ar • Voa tão leve • Mas tem a vida breve • Precisa que haja vento sem parar

A felicidade do pobre parece • A grande ilusão do carnaval • A gente trabalha o ano inteiro • Por um momento de sonho • Pra fazer a fantasia • De rei ou de pirata ou jardineira • E tudo se acabar na quarta feira

Tristeza não tem fim • Felicidade sim • A felicidade é como a gota • De orvalho numa pétala de flor • Brilha tranquila • Depois de leve oscila • E cai como uma lágrima de amor

A minha felicidade está sonhando • Nos olhos da minha namorada • É como esta noite • Passando, passando • Em busca da madrugada • Falem baixo, por favor • Prá que ela acorde alegre como o dia • Oferecendo beijos de amor

Tristeza não tem fim

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