Song No. 83 — Zelão | Sérgio Ricardo (1960)

Sérgio Ricardo — A Bossa Romântica de Sérgio Ricardo (a)

Zelão was introduced in June 1960 by João Mansur Lufti, artistically known as Sérgio Ricardo, as B-side to O Nosso Olhar. Both songs were also included on his second album titled A Bossa Romântica de Sergio Ricardo, which was arranged by Lindolpho Gaya and produced by Aloysio de Oliveira. Zelão soon became a big B-sided hit, reaching number 43 of 1960 and remaining as Ricardos most successful single.

In 1958, after returning from São Paulo where he applied for some movie castings and worked in various music programs, Ricardo watched a landslide from his window, burying the huts of a small favela. Stirred up by the scene, he composed Zelão as one of the earliest compositions in the emerging bossa nova movement dealing with social issues. In the years to come, Ricardo’s work would become more politically involved.

In October 1960, Os Cariocas were the first to pick up Zelão and apparently the only ones to release the song as an A-sided single. Paulinho Nogueira was obviously very fond of the song as he recorded it several times inlcuding at a concert at the Teatro Paramount in São Paulo.

Of particular note among the various interpretations of Zelão are the ones of Bossa Três with French accordionist Joss Baselli aka Jo Basile and Elza Soares.

Selected recordings of Zelão:

1. Sérgio Ricardo from the single O Nosso Olhar b/w Zelão (1960, Odeon 14.633) and the album A Bossa Romântica de Sergio Ricardo (1960, Odeon MOFB 3168)

Sérgio Ricardo — A Bossa Romântica de Sérgio Ricardo (a)    Sérgio Ricardo — A Bossa Romântica de Sérgio Ricardo (b)

2. Os Cariocas from the single Zelão b/w Manifesto (1960, Continental 17.827-a) and the album As Maiorais de 1960 (1960, Continental LPP 3137)

Various - As Maiorais de 1960 (1960) a    Various - As Maiorais de 1960 (1960) b

3. Guimarães from the album É Fogo!!! (1961, Odeon MOFB 3250)

Guimarães - É Fogo (1961) a    Guimarães - É Fogo (1961) b
Artwork for É Fogo!!! by César G. Villela with photograph by Nagib Allit

4. Celso Murilo from the album Samba na Passarela (1961, Pawal P-20.002), also issued on the compilation album Samba ao Vivo credited Conjunto Balambossa (c. 1963, Coledisc CD 012) and on the uncredited compilation album Samba Exportação (c.1970, Itamaraty ITAM-7079)

Celso Murilo - Sambas na Passarela (1961) a    Celso Murilo - Sambas na Passarela (1961) b

Conjunto Balambossa - Samba ao Vivo (c1961) a    Conjunto Balambossa - Samba ao Vivo (c1961) b

N-A - Samba Exportação (c1970) a    N-A - Samba Exportação (c1970) b

5. Oscar Castro Neves from the album Big Band Bossa Nova (1962, Audio Fidelity AFLP 1983)

Oscar Castro Neves - Big Band Bossa Nova (1962) a    Oscar Castro Neves - Big Band Bossa Nova (1962) b

6. Coral de Ouro Preto from the album Coral de Ouro Preto (1962, Odeon MOFB 3273)

Coral de Ouro Preto - Coral de Ouro Preto (1962)

7. Paulinho Nogueira from the album Outros Sambas de Ontem e de Hoje (1962, RGE XRLP 5154)

Paulinho Nogueira - Outros Sambas de Ontem e de Hoje (1962) a    Paulinho Nogueira - Outros Sambas de Ontem e de Hoje (1962) b

8. Renato Mendes from the album Renato Mendes e Seu Órgão (1962, Mocambo LP 40082)

Renato Mendes - Renato Mendes e Seu Órgão (1962) a    Renato Mendes - Renato Mendes e Seu Órgão (1962) b
Artwork for Renato Mendes e Seu Órgão by Wilton de Souza

9. Sérgio Ricardo and Milton Banana Trio from the album Bossa Nova at Carnegie Hall (1963, Audio Fidelity AFLP 2101)

Various — Bossa Nova at Carnegie Hall (a)    Various — Bossa Nova at Carnegie Hall (b)

10. Bossa Três from the album Os Bossa Três (1963, Audio Fidelity AFLP 1988)

Bossa Três - Os Bossa Três (1963) a    Bossa Três - Os Bossa Três (1963) b

11. Bossa Três and Jo Basile from the album Bossa Três & Jo Basile (1963, Audio Fidelity AFLP 1989)

Bossa Três & Jo Basile - Os Bossa Três & Jo Basile (1963) a    Bossa Três & Jo Basile - Os Bossa Três & Jo Basile (1963) b

12. Ely Arcoverde from the album O Órgão Que Canta Sambas Vol. 2 (1963, RGE XRLP 5212)

Ely Arcoverde - O Órgão Que Canta Sambas Vol. 2 (1963) a    Ely Arcoverde - O Órgão Que Canta Sambas Vol. 2 (1963) b

13. Turquinho from the album Samba de Bossa (1963, Chantecler CMG 2212)

Turquinho - Samba de Bossa (1963) a Turquinho - Samba de Bossa (1963) b

14. André Penazzi from the album Órgão… Samba… Percussão – Vol. 2 (1963, Audio Fidelity DFM 3021)

André Penazzi — Órgão... Samba... Percussão Vol. 2 (1963) (a)    André Penazzi — Órgão... Samba... Percussão Vol. 2 (1963) (b)
Artwork for Órgão… Samba… Percussão – Vol. 2 by Oscar Costa

15. Os Diplomatas no Samba & Paulo Roberto from the album Os Diplomatas no Samba com Paulo Roberto ao Órgão (1963, Philips P 632.148 L)

Os Diplomatas no Samba & Paulo Roberto - Os Diplomatas no Samba com Paulo Roberto ao Orgão (1963) a    Os Diplomatas no Samba & Paulo Roberto - Os Diplomatas no Samba com Paulo Roberto ao Orgão (1963) b

16. Paulinho Nogueira from the album A Bossa no Paramount (1965, RGE XRLP 5268)

    Artwork for A Bossa no Paramount by Tide Hellmeister

17. Paulinho Nogueira from the album Violão e Samba com Paulinho Nogueira (1973, Continental SLP 10.108)

Paulinho Nogueira - Violão e Samba com Paulinho Nogueira (1973) a    Paulinho Nogueira - Violão e Samba com Paulinho Nogueira (1973) b

18. Elza Soares from the album Elza Soares (1973, Odeon SMOFB 3817)

Elza Soares - Elza Soares (1973)

19. Eduardo Conde from the album Série Temas 1 – Fim de Caso / Reconciliação / Solidariedade (1975, Marcus Pereira MPL 1030)

Eduardo Conde & Yvette - Série Temas 1 – Fim de Caso - Reconciliação - Solidariedade (1975) a    Eduardo Conde & Yvette - Série Temas 1 – Fim de Caso - Reconciliação - Solidariedade (1975) b

Selected medleys including Zelão:

1. Lana Bittencourt from the album Lana no 1800 (1965, Philips P 632.774 L)

Lana Bittencourt - Lana no 1800 (1965) a    Lana Bittencourt - Lana no 1800 (1965) b

2. Helena de Lima from the album Outra Noite no Cangaceiro (1965, RGE XRLP 5285)

Helena de Lima - Outra Noite no Cangaceiro (1965) a    Helena de Lima - Outra Noite no Cangaceiro (1965) b

3. Sylvia Telles, Edu Lobo and Tamba Trio from the album Reencontro (1966, Elenco ME-31)

Various - Reencontro (1966, Elenco ME-31) a    Various - Reencontro (1966, Elenco ME-31) b
Artwork for Reencontro by Eddie Moyna

4. O Quarteto from the album Antologia da Bossa Nova 20 Anos Depois (1977, Philips 6349 301)

O Quarteto - Antologia da Bossa Nova 20 Anos Depois (1977) a O Quarteto - Antologia da Bossa Nova 20 Anos Depois (1977) b
Artwork for Antologia da Bossa Nova 20 Anos Depois by Aldo Luiz and Jorge Vianna with photographs by Penna Prearo

Recordings of Zelão originally not issued in Brazil:

1. Izio Gross from the album Bossa Nova in Rhythm (c. 1963, Kristal Linea Económica Kubaney [Mexico] KS-1154, also issued as Rio y Yo, Cubalegre [Spain] CEP-1519)

Izio Gross - Bossa Nova in Rhythm (c1963)    Izio Gross - Rio y Yo (c1963)

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ZELÃO

Todo morro entendeu quando o Zelão chorou • Ninguém riu, ninguém brincou, e era Carnaval • No fogo de um barracão • Só se cozinha ilusão • Restos que a feira deixou • E ainda é pouco só • Mas assim mesmo o Zelão • Dizia sempre a sorrir • Que um pobre ajuda outro pobre até melhorar

Choveu, choveu • A chuva jogou seu barraco no chão • Nem foi possível salvar violão • Que acompanhou morro abaixo a canção • Das coisas todas que a chuva levou • Pedaços tristes do seu coração

Preface_Item_AltaFelididade_2nd_short

One thought on “Song No. 83 — Zelão | Sérgio Ricardo (1960)

  1. Thanks AD! Fantastic tune. One day i hope to play samba on the guitar and make it sound as good as the Paulinho Nogueira version of this song.

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