É Luxo Só was introduced in 1957 by Elizeth Cardoso at the Boate Night and Day in Rio de Janeiro as the closing song of the show “Mister Samba”. Produced by music show director Carlos Machado aka “O Rei da Noite“, the show portrayed Barroso’s life and compositions with Cardoso as one of the leading performers.
Although Maria Helena Raposo and Heleninha Costa were the first to record the song, it was Cardoso’s recording, released in January 1958 and arranged by Severino Filho, that made É Luxo Só a classic. The next year, Cardoso included the song in her album Naturalmente.
Severino Filho recorded his version of É Luxo Só in 1959 with his Orquestra Pan American featuring Coral Oito Vozes, which is actually Os Cariocas expanded with four more singers. (Severino Filho’s Orquestra Pan American was the second orchestra of that name, following the first in the late 1920s, and was confusingly credited Pan American Orchestra when songs from the two original 1959 albums were compiled in 1963 on Big Band – Big Voices – Bossa Nova.)
Following Cardoso’s single release, É Luxo Só was instantly picked up by various artists, including five more single issues by Dalva de Andrade, Orlando Ribeiro, Dorinha Freitas, Manoel da Conceição and Marilda Viana.
É Luxo Só is one of the best known songs by Ary Barroso, one of Brazil’s most successful and influential composers of the 40’s and 50’s apart from being a lawyer, a sportscaster and TV host amongst other things. Barroso was also the first samba composer to enjoy international fame when his 1939 song Aquarela do Brasil was featured in Walt Disney’s 1942 film Saludos Amigos, re-titled Brazil and performed by Aloysio De Oliveira. In 1945, Barroso’s song Rio de Janeiro from the movie Brazil (aka Stars and Guitars) was nominated for an Academy Award.
Selected recordings of É Luxo Só:
1. Elizeth Cardoso from the single É Luxo Só b/w Por Acaso (1958, Copacabana 5.850-a) and the album Naturalmente (1959, Copacabana CLP 11091)
2. Norberto Baldauf from the album Week End no Rio Nº 2 (1958, Odeon MOFB 3028)
3. Dalva de Andrade from the single É Luxo Só b/w Sou Eu (1958, Polydor 253-a) and the album Eis Dalva de Andrade (1959, Polydor LPNG 4040)
4. Nelsinho from the album Magia do Samba (1958, RCA Victor BBL 1007)
5. João Gilberto from the album Chega de Saudade (1959, Odeon MOFB 3073)
6. Turma da Bossa from the album Sambas de Bossa Nova (1959, Musidisc Hi-Fi 2023)
7. Os Vocalistas Modernos from the album Sucessos em Foco (1959, Philips P 630.400 L)
8. Guimarães from the album Dançando no Fred’s (1959, Internacional CID 27002)
9. Orquestra Pan American from the album Samba Internacional (1959, Musidisc Hi-Fi 2027)
10. Chiquinho do Acordeon from the album Dançando no Rio No 2 (1959, Continental LPP 3063)
11. Jorge Goulart from the album Eu Sou o Samba (1960, RCA Victor BBL 1090)
12. Os Saxsambistas Brasileiros from the album Sax Sambando (1960, Plaza PZ 303) aka Desafinado (1962, Dauntless/Áudio Fidelity [US] DM 4304) aka Sambas Que Não Se Esquece (1970, Tropicana n/a) by Bil Bell
13. Avena de Castro from the album Tudo é!… Bossa Nova (1960, Helium HLP 36004) aka De Castro Toca e Você Dança (1962, Masterplay MDL 13016)
14. Luiz Eça & Astor Silva from the album Cada Qual Melhor! (1961, Odeon MOFB 3232)
15. Stan Getz & Charlie Byrd from the album Jazz Samba (1962, Verve [US] V6-8432 and 1963, Verve/Copacabana VMLP 14006)
16. Tânia Maria from the album Tania Maria – Para Dançar Vol. 2 (1963, Entré/CBS 4013)
17. Dudú from disc 1 of the album box set Grande Baile Vol. 3 (1966, Discastro GED 1011)
18. Elizeth Cardoso & Zimbo Trio from the album Ao Vivo no Teatro João Caetano Vol. 1 (1968, Museu da Imagem e do Som MIS 004)
Selected medleys including É Luxo Só:
1. Sexteto Espetacular from the album Para Sua Festa (1959, Copacabana CLP 11078)
2. Zito Righi aka Bob Fleming from the album Bob Fleming (1961, Musidisc XPL-6)
3. Luiz Bandeira from the album Nas Madrugadas do Rio (1966, RGE XRLP 5291)
É LUXO SÓ
O meu samba não vem sozinho • Traz muito amor • Traz alma e carinho • Eta samba cai
Olha, esta mulata quando dança • É luxo só • Quando todo seu corpo se balança • É luxo só • Tem um não sei quê que faz a confusão • O que ela não tem, meu Deus, é compaixão • Eta, mulata bamba • Olha, esta mulata quando dança • É luxo só • Quando todo seu corpo se balança • É luxo só
Porém, seu coração quando se agita • E palpita mais ligeiro: Nunca vi compasso tão brasileiro • Eta samba, cai pra lá, cai pra cá, cai pra lá, cai pra cá • Eta samba, cai pra lá, cai pra cá, cai pra lá, cai pra cá • Mexe com as cadeiras, mulata, ai • No requebrado me maltrata, ai, ai
Eta mulata bamba • Olha, esta mulata quando dança • É luxo só • Quando todo seu corpo se balança• É luxo só • Porém, seu coração quando se agita • E palpita mais ligeiro: Nunca vi compasso tão brasileiro • Eta samba, cai pra lá, cai pra cá, cai pra lá, cai pra cá • Eta samba, cai pra lá, cai pra cá, cai pra lá, cai pra cá